UPL anuncia finalistas del concurso que financiará startups de soluciones naturales y biológicas

15 de febrero de 2024

"The Radicle Natural Plant Protection Challenge by UPL" invertirá US$1.750.000 en empresas de nueva creación que estén desarrollando soluciones naturales y biológicas para proteger los cultivos de estreses bióticos como bacterias, hongos, nematodos, insectos y arácnidos.

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La compañía multinacional UPL dio a conocer a los cuatro finalistas de “The Radicle Natural Plant Protection (NPP) Challenge by UPL”. El concurso busca invertir US$1.750.000 en startups que desarrollen soluciones naturales y biológicas para proteger a los cultivos de estreses bióticos como bacterias, hongos, nematodos, insectos, arácnidos y malas hierbas.

Para desarrollarlo, UPL se asoció con Radicle Growth, una plataforma de creación de empresas que invierte en tecnologías agrícolas y alimentarias en fase inicial. Además del capital, los ganadores podrán acceder a la experiencia agrícola, tutoría y redes mundiales de UPL y Radicle para seguir desarrollando y avanzando sus tecnologías.

Los cuatros finalistas corresponden a IBI-Ag, que aprovecha el poder de los anticuerpos para desarrollar bioinsecticidas que atacan las plagas con precisión, minimizando el impacto ambiental; Impetus Agriculture, que está desarrollando nuevos productos de control biológico de insectos con la eficacia de los métodos químicos de control heredados. Además de SOLASTA Bio, compañía de bioinsecticidas que diseña productos péptidos selectivos inspirados en la naturaleza para el control de insectos, y Trillium Ag, que está desarrollando una plataforma para desbloquear el ARNi con vistas a una protección precisa, sostenible y eficaz de los cultivos.

El CEO de UPL Corp., Mike Frank, destacó la cantidad de solicitudes que recibieron para el desafío, que llegaron a 237, muy por encima de las 150 que recibieron para el concurso de 2022. Frank señaló que esto “demuestra la extraordinaria innovación que se está produciendo en el sector de los productos biológicos. Nuestra unidad de negocio Natural Plant Protection (NPP) ofrece a los agricultores una amplia cartera de biosoluciones para aumentar la resistencia y la protección de los cultivos, mejorar la nutrición y apoyar la salud del suelo, y estamos muy contentos de trabajar con innovadores pioneros para ayudar a llevar al mercado más soluciones basadas en la naturaleza”.

Por su parte, Kirk Haney, socio gerente de Radicle Growth, añadió que “estamos increíblemente impresionados con las tecnologías que cambian el juego que hemos identificado a través del proceso Radicle Challenge y creemos que estas tecnologías pueden ser transformadoras en el avance de las soluciones de control natural y biológico en la cadena de valor alimentaria”.

Cada finalista se presentará ante un jurado el 18 de marzo. Se invertirá US$1.000.000 en el ganador del desafío y US$750.000 en el segundo clasificado para acelerar su crecimiento. Además de la financiación, los ganadores tendrán acceso al asesoramiento de altos ejecutivos de UPL y Radicle para ayudarles a acelerar los esfuerzos empresariales y técnicos de su empresa.

El NPP Radicle Challenge marca la segunda competición liderada por UPL en colaboración con Radicle Growth, con un total de US$1.250.000 invertidos en dos empresas en el “UPL Radicle Carbon & Soil Challenge” de 2022.

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