19/Oct/2022

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Firma de fertilizantes nitrogenados en base a renovables recauda US$ 20 millones en ronda de inversión

Producir fertilizantes nitrogenados con solo aire, agua y energía renovable. Eso es, en pocas palabras, lo que hace Nitricity, startup californiana de agrotecnología que anunció el cierre de su Serie A de captación de capital de inversión de US$20 millones. La ronda fue liderada por Khosla Ventures y Fine Structure Ventures, con la participación adicional de Energy Impact Partners, Lowercarbon Capital y MCJ Collective.

La firma electrifica y distribuye la producción de abono nitrogenado y su enfoque se basa en una nueva tecnología de producción local de nutrientes utilizando energía solar o eólica de bajo costo. Este sistema supone una gran diferencia respecto a la actual cadena de suministro de nitrógeno, que utiliza combustibles fósiles, está muy centralizada y su transporte es muy costoso.

«Esta ronda de recaudación de fondos nos acerca un poco más al fertilizante sostenible y de producción local», señaló Nicolas Pinkowski, CEO y cofundador de Nitricity. «Es el momento de llevar esto al mercado, tenemos planes de crecimiento agresivos en marcha».

Con esta financiación, la compañía ha logrado recaudar US$27 millones en total hasta la fecha. Esto acelerará su capacidad de llevar fertilizantes climáticamente inteligentes a un mercado que experimenta una volatilidad de precios de los fertilizantes y desafíos de suministro continuos e históricos.

Tecnología electrificada

«Esta tecnología electrificada proporciona un fertilizante en forma de nitrato inteligente desde el punto de vista climático, diseñado para una aplicación eficiente, lo que le permite abordar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) más allá de las tecnologías basadas en el amoníaco», explicó Joshua McEnaney, presidente, CTO y cofundador de Nitricity. «Es una oportunidad para atacar no sólo el 1-2% de las emisiones globales de GEI en la producción, sino el 5% adicional de emisiones de GEI en la aplicación, mitigando la formación de óxido nitroso. Estamos presionando mucho para escalar e implementar esta solución», agregó.

La tecnología de Nitricity ha sido probada en operaciones agrícolas a escala comercial mediante múltiples pilotos funcionales, incluyendo la fertirrigación subsuperficial de tomates en una colaboración con el Centro de Tecnología de Riego de la Universidad Estatal de California en Fresno y el Centro de Agua, Energía y Tecnología. A través de la tecnología de fertilización solar, la empresa ha demostrado el poder de su sistema para producir y aplicar fertilizantes nitrogenados más cerca del usuario final, a diferencia de los sistemas de fertilización actuales.

Transformar la industria

El socio de Khosla Ventures, Rajesh Swaminathan, subrayó que «el sector de los fertilizantes se enfrenta hoy a la tormenta perfecta de las elevadas emisiones de GEI, el alto consumo de combustibles fósiles, el aumento de los costes y las perturbaciones geopolíticas».

«El enfoque descentralizado de Nitricity para la fabricación de fertilizantes utilizando solo aire, agua y electricidad basada en energías renovables nació de una visión para transformar completamente una industria de 100 años de antigüedad, y estamos entusiasmados de asociarnos con ellos», añadió Swaminathan.

«Nitricity ha progresado rápidamente desde nuestra inversión inicial en su ronda Seed», destacó Allison Hinckley, asociada senior de Fine Structure Ventures, fondo de capital riesgo afiliado a FMR LLC, la empresa matriz de Fidelity Investments. «En respuesta, estamos aumentando nuestro apoyo a la empresa para ayudar a llevar sus productos fertilizantes diferenciados y descarbonizados al mercado a corto plazo».

Desde la empresa esperan que su tecnología renovable esté disponible en el mercado para toda la cadena de valor en un plazo de dos años.

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Biologicals Latam es un newsletter quincenal de Redagrícola para informar de manera especializada de la intensa actividad que se está llevando a cabo en el espacio de los bioinsumos para la producción agrícola. Esta publicación en español e inglés es complemento de las series de cursos y conferencias que este grupo de medios realiza en torno al tema.